Informasjon

Glomar Explorer - CIA og Howard Hughes 'forsøk på å heve en nedsunket russisk ubåt

Glomar Explorer - CIA og Howard Hughes 'forsøk på å heve en nedsunket russisk ubåt

8. mars 1968 var den dieselelektriske sovjetiske ubåten K-129 på sin tredje og siste 70-dagers kamppatrulje med ballistisk missil ca. 2.510 km nordvest for Hawaii.

Hun hadde 98 sjømenn, tre kjernefysiske missiler med ett megaton-stridshode, kjernefysiske torpedoer og russisk kryptografisk utstyr.

Da K-129 savnet to planlagte radiosjekker, ble sovjetiske marinemyndigheter i Kamchatka urolige, og de lanserte et luft-, overflate- og undergrunnsoppdrag for å finne henne. Dessverre ante de ikke hvor de skulle lete.

På den annen side visste USA nøyaktig hvor de skulle se etter K-129. 8. mars 1968 hadde hydrofoner overvåket av US Air Force's Technical Applications Center (AFTAC) plukket opp den umiskjennelige lyden fra en ubåt som imploderte, hva en kilde beskrev som "en isolert, enkelt lyd av en eksplosjon eller implosjon," en god størrelse bang '. "

Amerikanske myndigheter var raskt i stand til å finne vrakstedet, som var hundrevis av miles unna hvor den sovjetiske marinen så.

Etter to måneders leting ga sovjettene opp, og erklærte sin undergruppe som tapt med alle hender. Den amerikanske marinen flyttet inn, og i august 1968 ubåten USS kveite begynte å taue en fisk over vrakstedet.

Fisken var en 3 meter lang, to-tonns samling av kameraer, strobelys og ekkoloddutstyr som ble bygget for å tåle ekstreme dybder.

De Kveite tok tusenvis av fotografier av vrakstedet, og selv om K-129 lå på den enorme dybden på 4900 meter, var hun fremdeles intakt. Bare det bakre motorrommet hennes viste tegn på skade, og ut av det hang en torpedo med atomspiss.

K-129 var den første ubåten med strategisk missil som hadde gått tapt, og hun hadde fraktet SS-N-5 serbiske kjernemissiler, som USA var desperat etter å få tak i.

USA var også interessert i det sovjetiske kryptografiske utstyret. Før Azorian var den dypeste havbergingen av et skip fra 245 fot, og den eneste gjenstanden man visste å ha blitt gjenvunnet fra så langt ned som K-129 var, var en "bøtte" med satellitt som bare veide flere hundre pund. K-129 lå 17.000 fot under vann, og hun veide 2000 tonn.

Så ble den amerikanske presidenten, Richard Nixon, konsultert, og han autoriserte et "svart" (hemmelig) forsøk på å gjenopprette K-129. Oppdraget ble satt under kontroll av US Central Intelligence Agency (CIA) i stedet for US Navy, og begynte dermed Prosjekt Azorian.

Prosjekt Azorian er født

Prosjekt Azorian var den største skjulte operasjonen USA hadde gjennomført siden Manhattan-prosjektet under andre verdenskrig. Det var også en av de dypeste, hvis ikke de dypeste, hemmeligheten til den kalde krigen. Prosjekt Azorian var også dyrt og kostet 800 millioner dollar, eller 4 milliarder dollar i dagens dollar.

CIA henvendte seg til den tilbaketrukne industrimannen Howard Hughes for å bygge et utvinningsskip under hans selskap Global Marine Development.

CIA opprettet en omslagshistorie om at det nye skipets formål var å trekke ut manganknuter fra havbunnen, og konstruksjon av Glomar (Global Marine) Explorer begynte i 1972.

En PR-blitz begynte snart, med Hughes kunngjorde at han bygde en ny type skip som skulle utvinne havbunnenes rikdom. Selv det respekterte amerikanske vitenskapsprogrammet "Nova" ble fanget i spenningen, og de produserte en hel dokumentar om havdrift.

Glomar begynner sin misjon

Glomar Explorer satte seil fra Long Beach, California 20. juni 1974, og seilte til vrakstedet. Gjenopprettingsoperasjoner kunne imidlertid ikke begynne før president Nixon kom tilbake fra en tur til Moskva 3. juli. Varslet av en mulig spion, som til i dag aldri har blitt identifisert, skygget flere sovjetiske skip Glomars hver bevegelse.

Skipene inkluderte Chazhma, hvis mannskap tok bilder fra dekk og fra et helikopter som sirklet over Glomar, og den sovjetiske marinebåten, SB-10.

Hadde sovjettene utfordret Glomar, hadde den amerikanske marinen allerede bestemt at deres "eneste alternativ ville være å senke heisskipet [Glomar] ... mennene ombord på Glomar visste ingenting om denne planen."

Glomar Explorer hadde banebrytende presisjonsstabilitetsutstyr ombord som holdt henne stasjonær over et punkt på havbunnen til tross for sterk vind eller hav. Men Glomars mest banebrytende funksjon var en månebasseng, som ligger i sentrum av skipet, og vekk fra nysgjerrige øyne.

Månebassenget var et rom på størrelse med en fotballbane som hadde et uttrekkbart gulv som tillot det å bli åpnet mot havet nedenfor.

Fra månebassenget ble en nedsenkbar enhet som ble produsert av Lockheed Corporation ved sitt beryktede "Skunk Works", og som hadde gigantiske klør, senket ned til havbunnen. Der grep den den 300 meter lange K-129 intakt og sakte begynte å løfte henne mot overflaten.

I løpet av flere dager ble ubåten på 1750 tonn hevet opp en kilometer, men hun hadde fortsatt to miles å gå. Så rammet katastrofen.

Da K-129 hadde blitt trukket opp over 6700 fot, knakk to av gripearmene, og nesten 100 fot av den fremre delen av K-129 falt tilbake til havbunnen og tok med seg et missil, missilets brannkontrollsystem, og muligens noe kryptografisk utstyr.

Ingeniører bestemte at feilen hadde to årsaker: havbunnen hadde vært hardere enn forventet, noe som skadet de svingende armene, og stålet som ble brukt til å gjøre gripearmene var sprø på det dypet det møtte.

Alt som var igjen i gripearmene var omtrent 40 fot av ubåten, og inkludert i den delen var restene av seks sovjetiske sjøfolk. Ved total tilfeldighet var også noen mangan-knuter oppdykket.

“De som går ned til sjøen med skip,som driver forretninger på store farvann,de ser Herrens gjerninger,og hans under i dypet. ...- Salme 107: 23-29

I 1992 ga den amerikanske regjeringen den russiske regjeringen en video som viser personell ombord på Glomar Explorer som respektfullt begraver til sjøs restene av de seks sovjetiske sjømennene.

CIA oppfinner "verken bekreft eller nekt"

I 1975, en 25 år gammel Washington-basert reporter for Rolling Stone Magazine kalt Harriet Phillippi Ryan, arkiverte en Freedom of Information Act (FOIA) forespørsel om informasjon knyttet til Glomar Explorer.

I sin første bruk av uttrykket nektet CIA å "enten bekrefte eller benekte" eksistensen av en slik operasjon. Denne typen respons har siden blitt kjent som "Glomar-responsen."

Etter hennes dramatiske prestasjon prøvde General Services Administration (GSA) å finne utleiere for Glomar Explorer, men uten å lykkes.

I september 1976 overførte GSA Glomar til marinen for lagring. I 1997 ble skipet konvertert til boring i havbunnen opp til en dybde på 11.500 fot (3.500 m), som var 2.000 fot (610 m) dypere enn noen annen eksisterende rigg.

En mindre enn passende slutt for en grand lady

Innen 2010 hadde Glomar Explorer blitt anskaffet av Transocean, og i 2013 ble hun flagget fra Houston, Texas til Port Vila, Vanuatu.

I april 2015 kunngjorde Transocean at skipet ville bli skrinlagt, og i deres utgave fra november 2015 rapporterte World Ship Society's magazine at 5. juni 2015 hadde Glomar ankommet det kinesiske skrapverket ved Zhoushan.

CIA vurderer selv PBS-dokumentaren "Azorian: The Rising of the K-129" av militær- og etterretningshistorikeren Norman Polmar og dokumentar Michael White, som den mest definitive beretningen om forsøket på å heve K-129.


Se videoen: Harrier -- One Pilots Perspective (Oktober 2021).